ワタミの裁判(和解)から見る外食産業の課題

ワタミの裁判(和解)から見る外食産業の課題

居酒屋チェーン「ワタミ」で勤務していた新入社員の自殺の原因について争っていた裁判は、ワタミが和解金1億3365万円という目玉が飛び出るような金額を支払うことで決着がつきました。

 

和解金額に含まれる慰謝料は、目安となる金額の倍近くの4000万円に上り、懲罰的な意味が込められているそうです。

また、遺族への対応だけでなく、他の一部の社員(退職者も含め約1000人)への未払い残業代の支払いや、更に今後の労務管理の在り方(自己啓発としていた研修を労働時間にすることや労働基準監督署から是正勧告があったら公表すること等)にまで踏み込んだもので訴訟を勝敗で表現すると大惨敗といえるものです。

 

和解内容の詳細は、原告をサポートした労働組合のホームページをご覧ください。

 

これを受けて、多くのマスコミや私の同業者達は、外食産業全体も含めて「やっぱりブラック」ということでスパッと結論付けています。

尊い命が失われたわけですから当然のことです。

 

ただ、私は外食産業で実際に働いた経験があり、実情についても感覚的に理解できるので、ワタミのすべてが“悪”と割り切れない思いがあります。

 

よく象徴的に取り上げられる『365日24時間、死ぬまで働け』という表現もこれだけを切り取れば問題発言と感じますが、仕事に向かう姿勢の事を言っているのは、多くの従業員は理解していたでしょう。

 

戦後の高度経済成長を支えた多くの方々はそのような思いで仕事に向かい、現在の日本を築き上げて来ましたし、ワタミでも仕事を通じて鍛えられ、それを糧に社内外で活躍している人は多いでしょう。

 

 

では、ワタミは何がいけなかったのでしょうか?

 

一般的に飲食店は個人事業としてスタートします。

飲食業は参入障壁が低く苛烈な競争にさらされるため、労働基準法など関係なく、まさに365日24時間、死ぬ気で働くことになります。

 

その後、上手く軌道に乗れば正社員を雇って2号店を出したり、法人化したりします。

このタイミングで労働基準法を意識することになりますが、今日まで全く気にしていなかった労基法を明日から完璧に守ることができるでしょうか?

 

当然、できません。

法律論では、やらなければならないのですが、労働基準監督官でも裁判官でも無理だということを腹の中で分かっています。

 

ただ、ここで大事なことは、すぐには守れないということで、守らなくて良いということではないという事です。

 

よって事業の継続や規模の拡大に合わせて、労務管理の在り方を労働法に照らして整備していく必要があります。

これは定着率の向上にもつながるので、事業の成長にも必要な投資です。

 

しかし、以前ブラック企業とのレッテル貼りに、渡辺美樹さんは飲食業の平均的な給与水準や離職率などと比較して、うちはブラックと言われるほど酷くないと反論していました。

 

私は、この認識が一番の問題点だと思います。

比較対象が間違っているのです。

 

飲食業は、寡占化されにくい産業なので多く会社は零細企業というカテゴリーになります。

そこと比較すれば、当然ワタミの事業規模からすると様々な労働条件において劣ることはないでしょう。

 

しかし、世の中の人たちは、そんなものと比較していません。

同規模の他業種の会社と比較してブラック企業と言っているのです。

 

また、渡辺美樹さんの遺族に対する謝罪の言葉に「会社の理念が独り歩きしてしまった。」というものがあったようです。

このように規模が大きくなると同じ言葉でも、伝言ゲームになるので同じ趣旨で伝わらなくなります。

 

よって、会社の成長と共に人事管理の在り方も成長(変化)させていく必要があります。

ワタミが躓いたのは、この認識が欠けていたためです。

顧客満足に対する投資や社会貢献に対する投資に比較して、従業員満足(労働法遵守)に対する投資が少なすぎたのです。

 

ただ、この件はワタミにとっても外食産業にとっても長期的に見ればプラスに働くのではないかと考えています。

 

飲食業界全体の問題として、労動法の軽視があるのは否定できません。

これは、他社が労動法を守っていない中で自社だけが守っていると競争に負けてしまうという恐怖心が背景にあるからで、業界全体的にしっかりと労働法の規制がかかれば、足並みをそろえて改善できるようになります。

 

そうなると、商品の価格も正当な水準に持って行きやすくなるでしょう。

消費者からだけでなく、働く側にとっても魅力的な業界になることが今後の外食産業の大きな課題です。

ご遺族も、それを望まれています。

 

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